鼻咽癌

鼻咽癌 (Nasopharyngeal Carcinoma, NPC)

鼻咽癌在亞裔人群中是一種死亡率很高的致命癌症。其中,中國南部是鼻咽癌的高發區,當地居民有極高的風險罹患鼻咽癌。統計顯示,男性比女性更易患病。亞裔男性一生罹患鼻咽癌的風險為1/53, 而女性為1/131。鼻咽癌高發年齡段為50至54歲,20歲之後患病率開始逐步上升。每年因罹患鼻咽癌而死亡的人數超過五萬名,這個數字令人感到十分痛心,因為鼻咽癌如果在早期被發現是完全可以治癒的。
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鼻咽癌的起源

鼻咽癌高發於中國南方部分地區(每10萬人中就有250個病例),佔全國癌症總數的18%,其中高發地區包括香港、廣東省等。同時,東南亞、地中海沿岸國家、非洲沿海地區、以及阿拉斯加和格林蘭島的北部土著(因紐特人)的居住區域等都是好發地區。眾多從高發地區移居至非高發地區(例如美國,加拿大和歐洲)的移民依然延續了他們的高患病風險。

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從人體解剖學看,鼻咽癌位於哪裡?

鼻咽癌是位於鼻咽部位最常見的惡性腫瘤。鼻咽指的是咽喉最上端的咽部,鼻腔,以及連接上呼吸道和鼻子的咽鼓管。

爱泼斯坦-巴尔病毒与鼻咽癌

EBV

愛潑斯坦 – 巴爾二氏病毒(EBV),也被稱為人皰疹病毒4型(HHV-4),是皰疹系列病毒,且是在人體中最常見的病毒之一。它即是導致傳染性單核白血球增多症(淋巴腺熱)的病因。 EB病毒感染通常發生在幼儿期。

科學研究證明EB病毒感染與鼻咽癌發病關係密切 。鼻咽癌患病人群中大多都檢測到有EB病毒基因組存在。在1997年,EB病毒(EBV)被國際癌症研究機構(IARC) 列為一類致鼻咽癌物質。世界衛生組織(WHO)和美國癌症聯合委員會(AJCC)將癌細胞中出現愛潑斯坦 – 巴爾二氏病毒病毒(EBV)基因歸類於早期原位癌(0期)。

全球有超過90%的人口都在幼儿期因流感被傳染,並攜帶著EB病毒。但鼻咽癌的產生是由多種因素所導致的,而​​EB病毒是其中一個非常重要的成因,但並非唯一的原因。目前可以確認的是,有許多因素可導致EB病毒入侵人體基因,例如環境致癌物質,遺傳或免疫缺陷等都可能導致EB病毒的入侵。

EB病毒是一個極佳檢測鼻咽癌的標誌物。利用EB病毒建立一個高度精確的篩選測試能夠改變鼻咽癌的早期檢測和治療的前景。尤其是對於那些有鼻咽癌家族史的人群而言,他們的患病風險是高危地區人群的2-15倍。

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